La psychanalyse winnicottienne est l’ensemble théorico-clinique résultant de 40 ans de recherche et de traitement d’environ 60 000 patients et de la relecture de la psychanalyse traditionnelle (kleinienne et freudienne) opérée par le pédiatre et psychanalyste anglais D.W. Winnicott. Ce travail intellectuel a également été qualifié de révolution ou de changement de paradigme dans la psychanalyse par d’autres auteurs.

Le complexe oedipien, auparavant central dans la réflexion sur la constitution du psychisme, a été compris comme un événement tardif dans un processus plus large et plus complexe, celui de la maturation, qui commence dans les premiers moments de la vie.

Concevant l’homme comme un devenir, Winnicott a souligné l’importance de l’environnement pour la construction de l’identité en montrant que le bébé a besoin de l’autre pour être quelqu’un et pas seulement pour apaiser ses instincts. Winnicott a décrit en détail les nuances des événements présymboliques et les défis inhérents au début de la vie : créer un corps, l’habiter, créer un monde, s’y insérer, construire un soi corporel et psychique, se détacher de l’autre, prendre contact avec la réalité, entre autres.

Les conquêtes primitives et leurs obstacles sont devenus la clé pour la compréhension de la maturation saine, de ses distorsions (un grand spectre de troubles tels que les troubles psychosomatiques, les psychoses, les psychopathies, l’autisme, le faux self, la panique, entre autres, ont été compris), et aussi pour la compréhension de ce qui est à la base des conflits interpersonnels plus avancés tels que ceux décrits par Klein et Freud. Par conséquent, l’analyste winnicottien fournit un cadre de confiance et, dans cet environnement propice, facilite le fait que le patient, en relâchant ses défenses, reprend et réintègre les aspects de la maturation qui ont été entravés ou dissociés, en utilisant non seulement l’interprétation, mais aussi les ressources préverbales telles que celles du support d’une relation de confiance, l’empathie, le miroir, la gestion clinique, etc.

Origine du nom

La psychanalyse est la méthode d’investigation, de théorie et de pratique clinique créée par Sigmund Freud, qui vise à guérir le patient par une analyse profonde de son inconscient. En grec ancien, psyché signifie la vie, l’âme ou le soi en tant que centre des émotions, des désirs et des affections. La psychanalyse winnicottienne est la réinterprétation de la proposition freudienne par le pédiatre et psychanalyste anglais Donald Woods Winnicott.

Histoire de la psychanalyse winnicottienne

Donald Woods Winnicott est né le 7 avril 1896 à Plymouth, dans le Devon, au Royaume-Uni. À l’âge de 18 ans, il entre en médecine à l’université de Cambridge. En 1917, bien qu’il ait été réformé, il s’est engagé comme volontaire dans la Première Guerre mondiale et a servi en tant que chirurgien adjoint pendant neuf mois.

Il a obtenu son diplôme de médecine en 1920 et s’est rapidement spécialisé dans la pédiatrie. Sur la base des découvertes faites au cours de son analyse personnelle, qui a débuté en 1923 et s’est terminée en 1933 avec le psychanalyste britannique James Strachey, Winnicott a vérifié la possibilité d’établir une relation entre la psychanalyse et la pédiatrie.

En 1927, il postule pour un poste à l’Institut de psychanalyse de Londres. En 1934, il se qualifie comme psychanalyste pour adultes et en 1935 pour enfants. En raison de son intérêt pour la pédiatrie et la psychanalyse, il est nommé, en 1923, à l’hôpital pour enfants de Paddington Green, où il exercera pendant 40 ans, pour poursuivre le travail commencé par un médecin qui étudiait la relation entre les aspects émotionnels et les troubles physiques, ce qui était rare à l’époque.

Il a développé une pratique différenciée de la pédiatrie en traitant les troubles non pas de manière isolée, mais de l’enfant dans le contexte de la famille, de la relation mère/bébé, des premières étapes de la vie et du développement émotionnel de l’individu. L’étude de la psychanalyse a fortement renforcé le travail de Winnicott en tant que clinicien et pédiatre. La psychanalyse anglaise du Middle Group se divise alors principalement entre les adeptes d’Anna Freud et ceux de Melanie Klein. Winnicott a étudié avec les deux analystes de 1935 à 1941 mais n’a jamais appartenu à l’un ou l’autre groupe. Il a traité le fils de Melanie Klein, mais n’a pas accepté la supervision de la psychanalyste pour ce cas.

Fidèle aux observations qu’il faisait en clinique, il exprimait ouvertement ses désaccords, ce qui provoquait des discussions animées et des confrontations d’idées dans les réunions de psychologues. Il poursuit ses recherches indépendantes et, en 1944, officialise son choix de ne pas s’aligner sur les écoles.

Les dissidents sont appelés le « groupe du milieu » et comptent parmi eux des personnalités telles que Ballint et Fairbain. Travail avec les enfants Pendant la Seconde Guerre mondiale, Winnicott est appelé à agir en tant que consultant pour un programme du gouvernement britannique visant à aider les enfants retirés de leur famille. Privés d’un environnement familial et de relations stables, ils ont eu tendance à présenter un trouble du caractère que le psychanalyste a appelé tendance antisociale. Ce travail a renforcé la voie de recherche et de traitement que Winnicott a poursuivie et qui avait été négligée par la psychanalyse à l’époque : l’importance d’un environnement stable et de la continuité des soins pour la formation et la stabilisation de la personnalité et du caractère de l’enfant.

Le développement émotionnel précoce

Des facteurs tels que les soins cliniques étendus (au total 60.000 patients) en pédiatrie et en psychanalyse ; des recherches sur la relation entre les mères et les bébés ; des investigations résultant d’un travail dévoué en psychanalyse avec des patients sévères, borderline et psychotiques ; et un travail avec des enfants qui ont subi des pertes et développé des troubles du caractère ont conduit Winnicott à des investigations révolutionnaires qui ont étendu le champ de la psychanalyse vers les débuts de la vie dans lesquels les fondements de la personnalité sont établis.

En 1945, dans le texte Développement émotionnel primitif, il annonce pour la première fois les changements théoriques qu’il développera jusqu’à sa mort en 1971. Là, les apports freudiens et kleiniens, adaptés dans son propre langage, étaient considérés comme des aspects tardifs d’un long parcours de maturation qui commence dans le ventre de la mère et ne se termine qu’avec la mort.

En 1956, il devient président de la British Psychoanalytical Society (BPaS). Il a occupé ce poste jusqu’en 1959. Puis, en 1965, il reprend le poste et y reste jusqu’en 1968. En 1963, il se retire du travail à Paddington Green. Il a continué jusqu’à la fin de sa vie à travailler intensément en tant que psychanalyste et à mener un travail de recherche fécond, publiant plusieurs textes et présentant des concepts importants encore à ce stade de maturité. En 1971, il a préparé un document qui devait être présenté au congrès de l’IPA à Vienne en juillet, mais il est décédé en janvier.