Aujourd’hui, les spécialistes du cancer ont mis au point la diffusion de la chaleur, une technique appelée hyperthermie, pour améliorer les résultats de la radiothérapie ou de la chimiothérapie. L’hyperthermie améliore généralement l’efficacité de la radiothérapie d’environ 50 % par rapport à l’utilisation de la radiothérapie seule. Plutôt que de tuer les cellules cancéreuses, les cures thermales « préparent » les cellules cancéreuses à être plus sensibles aux radiations ou à la chimiothérapie. Elle peut également affecter les cellules cancéreuses résistantes aux radiations et à la chimiothérapie.

Les cures thermales

Le traitement thermal est une méthode non invasive d’augmentation de la température pour stimuler le flux sanguin, augmenter l’oxygénation et rendre les cellules tumorales plus sensibles aux radiations. En ajoutant l’hyperthermie à la radiothérapie, les radio-oncologues peuvent augmenter le contrôle pour soulager le cancer tout en minimisant les dommages aux tissus sains. Il surmonte les limitations de rayonnement pour de nombreux patients en augmentant efficacement la dose de rayonnements sans augmenter les effets secondaires indésirables. En fait, pour de nombreux patients atteints de cancer qui subissent une récidive, les perspectives sont sombres. Une deuxième séance complète de radiothérapie n’est généralement pas possible en raison du risque élevé de dommages aux tissus sains. Les preuves cliniques suggèrent que l’hyperthermie peut, dans certains cas, permettre une seconde radiothérapie avec un effet plus important sur les cellules cancéreuses, sans créer plus de complications que la radiothérapie seule. Si les cures thermales pour dépressifs peuvent être utilisées en combinaison avec d’autres thérapies pour soulager le cancer primaire, la possibilité d’augmenter l’efficacité des radiations lors d’un nouveau traitement offre un nouvel espoir aux patients atteints de cancers récurrents.

Comment la chaleur affecte-t-elle le cancer ?

L’hyperthermie est utilisée pour soulager le cancer situé à quelques centimètres de la surface du corps, comme le mélanome récurrent ou le cancer du sein. Elle peut également être administrée par tube, ce qui est utile pour soulager les cancers de la prostate, du sein, de la tête et du cou, et diverses autres lésions superficielles. Elle est différente des techniques « ablatifs », qui utilisent la chaleur, les ultrasons, les ondes radio ou les lasers pour tuer les cellules cancéreuses. Dans ces traitements, la chaleur elle-même est suffisamment élevée pour « faire bouillir » le cancer. Dans les cures thermales pour dépressifs, la température est plus basse (109 ° à 110 °) pour permettre la radiothérapie ou la chimiothérapie de rétrécir la zone affectée. Il provoque plusieurs effets différents pendant le traitement du cancer :

  • Elle sensibilise les cellules-souches cancéreuses aux radiations.
  • Elle interfère avec la capacité des cellules tumorales à réparer les dommages causés par les radiations.
  • Elle augmente l’efficacité des médicaments de chimiothérapie.
  • Elle augmente le flux sanguin, rendant les cellules tumorales plus sensibles aux radiations et améliorant l’administration de la chimiothérapie.
  • Elle renforce la réponse immunitaire de l’organisme aux cellules cancéreuses.

Comment fonctionne l’hyperthermie ?

Les experts en cancérologie utilisent différentes méthodes pour chauffer les tumeurs avant ou après la radiothérapie. Ils peuvent utiliser de petits appareils à micro-ondes pour chauffer les cellules cancéreuses situées près de la surface du corps. Ils peuvent placer des sondes dans une cavité corporelle, comme le rectum. Ils peuvent aussi placer une sonde chirurgicale pour soulager le cancer au plus profond du corps, par exemple dans le cerveau. Les cancérologues effectuent généralement des cures thermales pour dépressifs deux fois par semaine au cours de la radiothérapie. Chaque traitement dure environ une heure. La chaleur peut également être administrée de différentes manières telles que :

Les médecins peuvent réchauffer le sang qui alimente les cellules cancéreuses, puis faire une chimiothérapie sur le sang chauffé.

Les chirurgiens peuvent également chauffer les médicaments de chimiothérapie et les faire circuler dans l’abdomen et le bassin pour soulager le cancer. Cette technique, connue sous le nom de chimiothérapie péritonéale hyperthermique (HIPEC), est utilisée par exemple pour traiter les métastases dans le cancer de l’ovaire.

L’hyperthermie survient généralement dans l’heure qui suit la chimiothérapie, sauf pour la technique HIPEC, où les patients reçoivent une hyperthermie et une chimiothérapie en même temps.

Les défis des traitements de l’hyperthermie

Le principal défi du traitement de l’hyperthermie est d’essayer de le faire fonctionner aussi bien que d’autres types de traitements du cancer. Jusqu’à présent, les résultats sont prometteurs. Certains types d’hyperthermie sont utilisés pour traiter certains types de cancers en première intention. Par exemple, les tumeurs hépatiques et les poumons peuvent être traités par ablation par radiofréquence. Cependant, des recherches supplémentaires et des études à long terme sont nécessaires pour savoir si l’hyperthermie fonctionne aussi bien que la chirurgie ou la radiothérapie pour d’autres cancers.

Les cures thermales pour dépressifs présentent également d’autres problèmes qui doivent être résolus avant que certains types d’hyperthermie ne deviennent un traitement standard du cancer. Avec les procédures actuelles, il est parfois difficile de maintenir le corps à une température précise. Les chercheurs essaient de meilleures façons de contrôler la température tout en traitant l’hyperthermie. Certaines études utilisent des thermomètres à la fin d’une enquête pour mesurer la température pendant le traitement.