En moyenne, les Allemands auront bu 101 litres de bière par habitant. Même le philosophe grec Plutarque appréciait le jus d’orge : parmi les boissons, la bière est la plus utile, parmi les médicaments, la plus savoureuse et parmi les aliments, la plus agréable. Cet article révèle si la bière est vraiment si saine et ce qu’il y a d’autre dans la boisson.

Qu’y a-t-il dans la bière ?

Le fait que la bière contienne des ingrédients sains n’est pas une découverte nouvelle. Il est fabriqué à partir de quatre ingrédients seulement :

Houblon

C’est lui qui est responsable de l’amertume de la bière et permet également de conserver la bière. On utilise souvent différents types de houblon, un  pour la saveur de la bière, un pour l’amertume et les autres pour développer des saveurs.

Eau

Elle représente environ 95% du poids de la bière. Ingrédient souvent négligé il a permis cependant à rendre célèbres certaines villes pour leurs bières (Pilsen, Burton ou Munich par exemple). Les sources d’eau locales donnaient une saveur particulière à la bière. Rassurez-vous : on peut faire de la très bonne bière avec de l’eau du robinet !

Levure

Sans levure, pas d’alcool, sans alcool, pas de bière. Les levures vont également fortement influencer le goût de la bière. Car leur quantité et leur typicité alliée au savoir-faire du brasseur vont mener à des bières complètement différentes.

Malt

Le malt est une céréale germée, qui vient fournir les sucres nécessaires à la fermentation. On utilise majoritairement du malt d’orge en brasserie. C’est l’ingrédient principal de la bière car il donne la saveur principale à la bière, un peu comme un cépage de vigne le ferait dans un vin. Le type de malt va également influencer la couleur de la bière.

Seuls ces quatre ingrédients entrent dans la composition de la bière allemande, qui est encore brassée aujourd’hui avec les mêmes ingrédients qu’il y a près de 500 ans.

Dans d’autres pays, des épices, des fruits et des herbes sont parfois ajoutés pour affiner le goût. En Allemagne, ces mélanges doivent toutefois être étiquetés comme des boissons à base de bière mélangée.

Le houblon comme médicament

Le composant le plus important de la bière d’un point de vue sanitaire est peut-être le houblon. Le houblon appartient à la famille du chanvre et est arrivé en Europe centrale vers le VIIIe siècle.

Le fruit femelle de la plante grimpante robuste est également utilisé comme médicament. Elles contiennent une résine avec de précieux composants amers ainsi que de l’huile essentielle, ces ingrédients ne donnent pas seulement à la bière son piquant, sa durée de conservation et sa mousse ; ils aident également à la perte d’appétit, à la faiblesse de l’estomac et à l’agitation.

Le houblon a généralement un effet calmant, mais il stimule en même temps le métabolisme.

Le vrai houblon a même été nommé plante médicinale. Cependant, le houblon déploie mieux son effet dans un thé au houblon fraîchement brassé que dans une bière froide.

Autres ingrédients sains dans la bière

Selon la société pour les relations publiques de l’industrie brassicole allemande, la bière contient toutes les vitamines B, le malt en est principalement responsable.

Les vitamines B2 (riboflavine), B6 (pyridoxine), B5 (acide pantothénique) et B3 (niacine), si importantes pour le métabolisme, sont surtout abondantes dans la bière.

En raison de la levure ajoutée, la bière contient également beaucoup d’acide folique et de biotine, qui sont nécessaires à la formation du sang et au renouvellement des cellules. La bière fournit également d’importants antioxydants qui nous protègent des dommages causés aux cellules. C’est pourquoi la bière est également considérée dans certains milieux comme un remède miracle pour une peau saine et de beaux cheveux.

En tant que minéral de la bière, l’acide phosphorique est important d’un point de vue nutritionnel, car il fait partie des éléments constitutifs des cellules vitales. La bière contient également du potassium, ce qui favorise l’excrétion du sodium, entre autres choses. La boisson contient également du magnésium, et est pratiquement exempte de graisse et de cholestérol.

Cependant, les vitamines liposolubles sont perdues par l’élimination des graisses au cours de la transformation. En outre, la vitamine C soluble dans l’eau, qui est normalement abondante dans l’orge et le malt, est également détruite pendant la production.

Risques pour la santé liés à la consommation de bière

Même si la boisson alcoolisée préférée des Allemands contient un nombre surprenant d’ingrédients sains, la consommation de bière présente certains inconvénients pour la santé :

  • L’acide carbonique combiné à l’effet irritant de l’alcool peut provoquer des brûlures d’estomac et une inflammation de la paroi de l’estomac.
  • Outre les délices tels que le fromage, le chocolat et le vin rouge, la bière est également soupçonnée d’être un déclencheur fréquent de crises de migraine.
  • On dit aussi que la bière augmente le risque de diabète, de goutte, de crise cardiaque et de cirrhose du foie.

Selon une étude de l’Institut américain de recherche sur le cancer, même la consommation régulière d’une petite quantité de bière peut augmenter de façon permanente les risques de cancer.

Un autre effet de la consommation fréquente de bière est que l’alcool contenu dans la bière peut provoquer une accumulation plus rapide des graisses sur l’estomac, surtout chez les hommes. Elle est généralement causée par une congestion du foie, c’est-à-dire une congestion du sang avec des modifications tissulaires dans le foie, ce qui est également considéré comme le premier signe d’une inflammation du foie.

La bière et l’alcool en général ne doivent pas non plus être pris en même temps que des médicaments. Il s’agit notamment d’antibiotiques et de médicaments en vente libre contre les allergies, ainsi que d’analgésiques et de tranquillisants.

Alcool dans la bière ou sans alcool ?

L’alcool préserve la bière et est très calorique. Par exemple, une personne qui boit deux litres de bière consomme l’équivalent de dix rouleaux de calories.

La bière sans alcool est une alternative peu calorique. À titre de comparaison : un verre de 0,5 litre de bière sans alcool contient environ 130 kilocalories, alors qu’un verre de Pils alcoolisée contient environ 210 kilocalories. La bière sans alcool est fabriquée à l’aide de levures spéciales ou lorsque le processus de fermentation est interrompu, ce qui signifie généralement que la teneur en alcool peut encore atteindre 0,5 pour mille.

Dans un autre processus de production de la boisson non alcoolisée, l’alcool est éliminé de la bière par évaporation dans une sorte de dialyse, c’est là que la perte de goût est la plus faible.

Depuis 2008, des bières à 0,0 % d’alcool sont également disponibles à la vente. Elles contiennent encore moins de calories que la bière diététique, qui est principalement produite pour les diabétiques et contient moins de sucre que la bière normale.

La bière de malt comme alternative à la Pils et au blé

La bière de malt est également une alternative populaire à la boisson alcoolisée qu’est la bière. La bière de malt ne contient qu’environ 0,5 % d’alcool, car le processus de fermentation est arrêté pendant sa production. Néanmoins, il n’est pas conseillé de proposer de la bière de malt aux enfants, car cela pourrait habituer les mineurs au goût de la bière.

En termes de calories, la bière de malt contient environ 235 kilocalories par 0,5 litre, en partie parce que du sucre est souvent ajouté.

La bière comme introduction à l’alcoolisme

La bière conventionnelle peut créer une forte dépendance malgré sa teneur relativement faible en alcool. Toute personne qui boit une bière tous les soirs pendant une longue période pourrait déjà être en danger de devenir alcoolique.

La consommation régulière de bière, qui est socialement acceptée, n’est pas un comportement ostentatoire, surtout lorsqu’il s’agit de boire de la bière. C’est pourquoi l’alcoolisme causé par la consommation de bière est souvent détecté très tard ou pas du tout. La bière peut donc constituer un danger particulier pour la santé à cet égard.

La bière de blé sans alcool comme boisson isotonique pour sportifs

Comme la transpiration prive le corps de liquides et de minéraux, la forte teneur en eau de la bière peut non seulement étancher la soif, mais aussi fournir des nutriments, des minéraux et des vitamines importants.

La bière stimule également l’activité pulmonaire des athlètes, de sorte que l’oxygène peut être mieux absorbé par l’organisme.

Cependant, la bière ne doit pas être consommée principalement comme substitut de l’eau. Comme elle a un effet diurétique, la bière peut même stimuler l’activité de la vessie et des reins et entraîner ainsi l’excrétion d’une trop grande quantité de liquide.

Conclusion : la bière est-elle bonne pour la santé ?

Comme pour beaucoup de choses, il en va de même pour la bière : la dose fait le poison.

La consommation occasionnelle de bière peut nous apporter un supplément de vitamines et de minéraux, qui sont très importants pour notre bien-être, mais attention, ils sont également contenus dans les fruits et les légumes. Cependant, une consommation excessive de bière peut avoir des conséquences négatives importantes pour l’organisme et peut favoriser des maladies telles que le cancer ou l’inflammation du foie.

Donc, si vous accordez la priorité au goût d’une bière fraîche, vous devriez essayer de vous rabattre sur les nombreuses variantes sans alcool de temps en temps et vous pourriez même économiser quelques calories.