Les dattes sont considérées comme un en-cas sain pour les périodes intermédiaires. Elles sont non seulement délicieuses, mais aussi riches en bons nutriments. Ces fruits sont bons à grignoter. Seulement, ils sont riches en sucre et ont une teneur calorique correspondante élevée. Cela leur a valu le nom de « pain du désert ». Les fibres, les minéraux tels que le potassium, le calcium et le magnésium ainsi que les vitamines B en font un en-cas sain.

La teneur en tryptophane, un acide aminé, est particulièrement intéressante. L’hormone mélatonine est produite dans l’organisme à partir du tryptophane, qui est important pour le rythme veille-sommeil. On dit que les Arabes mangent quelques dattes le soir s’ils ont de légers problèmes pour s’endormir.

Aux origine des dattes : l’Orient

Le palmier-dattier du golfe Persique est originaire d’Orient. Aujourd’hui, les gens cultivent cette plante dans la région allant de l’Afrique du Nord au Pakistan. L’Égypte, l’Iran et l’Arabie saoudite sont les principaux producteurs en termes de quantité. Les marchandises qui peuvent être achetées en Allemagne proviennent principalement de Tunisie. Seuls les fruits de la meilleure qualité sont exportés.

Des centaines de variétés différentes

Le palmier dattier de la famille des palmiers aime la chaleur et le soleil, mais il a besoin de beaucoup d’eau, surtout en été. Les arbres sont cultivés dans des jardins de palmiers. Ils atteignent jusqu’à 30 mètres de haut. Leurs feuilles sont transformées en frondes. Après une période de maturation des fruits de cinq à six mois, les fruits solitaires apparaissent, qui appartiennent botaniquement aux baies. Ils se tiennent dans des stands de fruits à raisins.

Les baies de dattes ont une forme ovale allongée et peuvent atteindre sept centimètres de long. Les baies mûres se reconnaissent à leur couleur brun clair à brun foncé, parfois jaune doré ou rouge vif. Ils ont une chair très sucrée, plutôt sèche. Il est bien rassasié et a un goût sucré de miel. A l’intérieur se trouve un noyau de graine dur et cylindrique. De l’extérieur, une peau de cuir protège. Un arbre peut produire jusqu’à 100 kilos de fruits, mais ne porte des fruits que tous les deux ans. Il existe plusieurs centaines de types de dattes différentes

Les dattes de Noël sont disponibles pendant les mois d’hiver, de septembre à janvier. Les fruits sont particulièrement appréciés pendant la période de Noël. Les baies destinées à être séchées sont récoltées à moitié mûres. Le soleil ou la chaleur artificielle leur enlève l’eau. Tout comme les produits surgelés, ils sont disponibles toute l’année.

Comment conserver les dattes ?

Les produits frais se conservent mieux au réfrigérateur. Ils doivent être consommés dans les quelques jours qui suivent. Les dattes séchées ont une durée de conservation plus longue. La prudence est de mise en cas d’infestation d’acariens ou de moisissures.

Par ailleurs, les dattes sont une bonne source saine d’énergie. Les fruits enrobés de sirop ou de sucre, qui restent mous, ont un goût particulièrement agréable dans les pâtisseries et les desserts. Les dattes peuvent être garnies de fromage, de massepain ou de noix comme délicieux amuse-gueule pour un buffet. Ils donnent un goût exotique aux plats orientaux.