Le basilic est une épice populaire qui est utilisée dans la cuisine italienne sous forme de pesto ou comme garniture décorative pour la pizza et les pâtes.

L’épice est aussi fréquemment utilisée dans la cuisine locale et pour beaucoup de gens, le pot avec le plant de basilic a une place permanente sur le rebord de la fenêtre.

Mais à quel point le basilic est-il sain ?

L’épice est-elle vraiment cancérigène ? Vous trouverez ici tout ce que vous devez savoir sur les ingrédients du basilic et ses effets possibles sur la santé.

Principes actifs et propriétés curatives du basilic

Les principaux ingrédients du basilic sont les huiles essentielles.

On les retrouve dans des compositions très différentes au sein des différentes variétés d’odeurs.

Les substances aromatiques sont les plus importantes.

En outre, il existe des substances telles que le camphre, l’ocimen, le géraniol, le méthyleugénol et les esters d’acide cinnamique.

Le basilic contient également diverses vitamines, notamment les vitamines A, C, D et la vitamine E.

L’épice contient également des minéraux tels que le calcium, le potassium, le magnésium et le fer.

Les ingrédients varient en fonction de la variété

Le basilic européen contient principalement du linalol et du cinéole, tandis que les variétés d’Europe de l’Est contiennent davantage d’eugénol. Les variétés au parfum citronné contiennent principalement du citral, et le basilic cannelle doit son arôme à un ester d’acide cinnamique qu’il contient.

Les variétés à forte teneur en estragole ont un goût et une odeur sucrés d’anis ou de réglisse (basilic thaïlandais, basilic anisé, basilic de Nouvelle-Guinée).

Le basilic : Sain ou cancérigène ?

Comme pour l’estragon et certaines autres herbes et épices, il est conseillé aux consommateurs de n’utiliser le basilic que pour l’assaisonnement, car il a été démontré, lors d’expériences sur les animaux, que l’estragon et le méthyleugénol contenus dans le basilic ont un effet mutagène et cancérigène.

Cependant, aucune étude n’a encore indiqué de risque pour la santé humaine, et il a été constaté que seule une petite proportion des substances aromatiques se retrouve dans une infusion de thé.

Néanmoins, une consommation excessive de basilic pourrait être malsaine et devrait être évitée, mais il n’y a pas de recommandations précises quant à la quantité.

Selon les estimations, le risque de développer un cancer par la consommation de basilic est plutôt faible en raison de l’apport relativement faible, tant que l’herbe n’est utilisée qu’occasionnellement dans la cuisine.

Les femmes enceintes ont-elles le droit de manger du basilic ?

Il est déconseillé aux femmes enceintes et aux mères qui allaitent de manger du basilic, mais par précaution, elles doivent veiller à en manger avec modération.

Il existe une autre raison pour laquelle une consommation excessive de basilic est déconseillée pendant la grossesse : L’huile essentielle de camphre qu’elle contient, en grande quantité, peut provoquer des crampes dans l’utérus et déclencher des contractions.

Cependant, avec une consommation normale, on ne peut pas supposer qu’une quantité inquiétante soit atteinte, il n’y a donc rien à redire contre le fait de profiter occasionnellement du basilic et du pesto, même pendant la grossesse.

Le basilic : Une herbe de cuisine saine

Le basilic stimule l’appétit, favorise la digestion des graisses et aide à soulager les maux d’estomac.

En raison de son goût piquant et poivré, le basilic doit être utilisé avec modération.

L’huile essentielle de basilic est également utilisée contre les piqûres d’insectes, l’insomnie nerveuse et la migraine.

Mâcher des feuilles de basilic fraîches est également considéré comme un remède domestique efficace contre les migraines et les maux de tête, car les huiles essentielles peuvent se déployer dans les voies respiratoires.

Le basilic a également des propriétés anti-inflammatoires et antibactériennes.

La plante contient les mêmes enzymes que celles que l’on trouve dans les médicaments anti-inflammatoires, comme l’ibuprofène.

Le basilic dans la cuisine : Avec quoi est-il assorti ?

Le basilic est souvent consommé cru et frais, mais il est aussi utilisé séché.

Il se marie bien avec le poisson, les sauces aux herbes, la viande, la volaille, les œufs brouillés et les pommes de terre.

Le goût des soupes et des salades de légumes, en particulier, est affiné par l’ajout de basilic frais, et il est utilisé pour fabriquer de nombreuses huiles et vinaigres à base de plantes.

Dans la cuisine italienne, le basilic est principalement utilisé comme ingrédient indispensable dans les plats à base de pesto et de tomates, le choix de recettes correspondantes est énorme.

De plus, le basilic est une épice alimentaire qui peut remplacer le sel.

Planter et cultiver le basilic

Pendant les mois d’été, les feuilles fraîches du basilic peuvent être récoltées pour la cuisine.

Pour ce faire, il faut couper l’extrémité des pousses entières afin que la plante ne fleurisse pas trop tôt et se ramifie mieux.

En juin, les fleurs blanches à roses, disposées en faux verticilles, s’ouvrent sur les pointes du basilic.

La variété des espèces de basilic est très grande.

Il existe 60 variétés de plantes et de feuilles de tailles, de couleurs (feuillage vert et rouge) et d’arômes différents.

Fondamentalement, les variétés vertes à grandes feuilles sont plus robustes et mieux adaptées, tandis que les variétés plus délicates ont un arôme plus fin.

Le basilic a besoin d’un endroit protégé dans un sol riche en humus dans le jardin qui ne se dessèche pas.

Cette plante est très sensible au froid, c’est pourquoi il est préférable de placer cette épice sur le rebord de la fenêtre pendant les étés froids et pluvieux.

Le meilleur moment pour récolter le basilic est juste avant la floraison.

Il est préférable de conserver les feuilles en les congelant, car leur séchage est associé à une grande perte d’arôme.

Origine et histoire du basilic

Le basilic (Ocimum basilic), qui provient probablement de l’Inde, appartient à la famille des labiées.

Dans son pays d’origine, cette herbe a joui d’une grande estime pendant des milliers d’années avant d’atteindre la région méditerranéenne.

Son nom vient des mots grecs « basileus » et « ozein », qui signifient « roi » et « sentir » et est probablement dû à l’odeur exceptionnellement aromatique de cette plante.

Depuis le XIIe siècle, la plante du basilic est également connue en Europe centrale.

De plus, cette épice est maintenant répandue en Asie, en Amérique centrale et en Amérique du Sud (notamment en Californie).