La crise cardiaque est un tableau clinique fréquent et grave. En Allemagne, elle est la deuxième cause de décès la plus fréquente et est donc redoutée. Même si les statistiques montrent que les femmes sont moins touchées que les hommes, une crise cardiaque est loin d’être une « maladie d’homme ». Une détection précoce et une thérapie rapide sont importantes pour un bon pronostic. Les signes les plus connus d’une crise cardiaque sont les douleurs thoraciques, la faiblesse et une forte transpiration avec une peau froide. Chez les femmes, cependant, une crise cardiaque se manifeste souvent par des symptômes atypiques, ce qui explique pourquoi de nombreuses personnes n’interprètent pas correctement les symptômes. Nous vous expliquons ici comment reconnaître une crise cardiaque chez les femmes et ce qu’il faut faire si vous en faites une.

Crise cardiaque : qu’est-ce que c’est ?

Une crise cardiaque est un manque d’oxygène dans le tissu du muscle cardiaque. Le plus souvent, cette insuffisance est due à une occlusion vasculaire thrombotique. Cela signifie qu’une ou plusieurs artères qui alimentent le cœur en sang riche en oxygène sont extrêmement rétrécies, voire complètement bloquées par le sang coagulé, de sorte que le sang n’atteint pas ou pas suffisamment le muscle cardiaque.

En raison de l’insuffisance de l’offre, le tissu affecté se nécrose. Il meurt donc si l’alimentation en oxygène n’est pas rapidement rétablie. Une cicatrice se forme sur la zone touchée. Cette zone cicatrisée ne peut plus participer de façon permanente à la fonction de pompage du cœur. En conséquence, une insuffisance cardiaque peut se développer.

La taille de la partie endommagée du cœur dépend de l’emplacement de l’occlusion et du délai avant le début de la thérapie. Par exemple, lors d’une crise cardiaque légère où seule une petite artère est bloquée, les dommages consécutifs sont souvent moins graves.

La cause d’une crise cardiaque est, dans la plupart des cas, une maladie coronarienne. Ici, les vaisseaux sont lentement et progressivement resserrés par la calcification. Une crise cardiaque survient notamment lorsque ces calcifications se détachent (par exemple, lors d’un exercice physique intense) et activent la coagulation du sang.

Quels sont les premiers signes d’une crise cardiaque chez les femmes ?

Un signe avant-coureur d’une crise cardiaque est, pour les femmes comme pour les hommes, ce qu’on appelle l’angine de poitrine. L’angine de poitrine est une douleur sourde derrière le sternum, souvent accompagnée d’une sensation de pression ou de serrement dans la poitrine. Elle est causée par un effort physique ou un stress.

L’angine de poitrine est un signe précoce d’un manque d’oxygène dû à une maladie coronarienne avec constriction vasculaire, qui peut conduire à une crise cardiaque. Il s’agit donc d’un signe avant-coureur d’une crise cardiaque.

Comment reconnaître une crise cardiaque ?

Un premier signe typique d’une crise cardiaque chez les deux sexes est, par rapport à l’angine de poitrine, une douleur plus forte derrière le sternum qui est perçue comme dévastatrice. Souvent, ces douleurs peuvent irradier. Un exemple classique est le rayonnement dans l’épaule gauche et le bras gauche. Cependant, la douleur peut également être ressentie sur le côté droit, dans l’abdomen, le dos ou le cou. En outre, une crise cardiaque s’accompagne généralement de la peur de la mort.

Quels sont les symptômes d’une crise cardiaque chez les femmes ?

Ces signaux d’alerte se produisent aussi bien chez les hommes que chez les femmes. Les femmes, en revanche, présentent plus fréquemment des symptômes atypiques. Par exemple, les femmes souffrent plus souvent de douleurs qui ne sont pas principalement dans les seins. Les femmes signalent souvent des douleurs dans le haut de l’abdomen, le haut du dos, les bras et la région du cou de la mâchoire.

En outre, la fatigue accrue, l’essoufflement, les troubles gastro-intestinaux tels que les vomissements et la diarrhée et les palpitations cardiaques sont plus fréquents chez les femmes que chez les hommes. Les symptômes peuvent également être nettement moins graves que chez les hommes.

Que faire si vous soupçonnez une crise cardiaque ?

Il est important de reconnaître les plaintes et de les prendre au sérieux. Il est important de demander une aide médicale le plus rapidement possible. Il n’est pas conseillé de se rendre soi-même à la clinique. En cas de crise cardiaque aiguë, des complications mortelles peuvent survenir, qu’un service d’urgence appelé peut traiter rapidement et professionnellement.

Les femmes ont souvent tendance à appeler les services d’urgence tardivement en raison des symptômes atypiques. Cela aggrave considérablement l’évolution de la maladie. Plus vite une crise cardiaque est détectée et traitée, moins les tissus du muscle cardiaque restent endommagés de façon permanente.

Contrairement aux rumeurs qui circulent sur Internet, la toux n’aide pas à prévenir une crise cardiaque.

Tests en cas de suspicion d’une crise cardiaque

Afin de diagnostiquer une « crise cardiaque », le médecin procédera d’abord à un examen physique et écoutera le cœur.

Un électrocardiogramme (ECG) est ensuite effectué. L’ECG est utilisé pour enregistrer les courants d’excitation qui font battre le cœur. L’ECG peut – mais ne doit pas – être modifié et peut déjà donner une indication de l’endroit où se trouve l’occlusion du vaisseau.

Une analyse sanguine est utile si l’ECG est ambigu et permet de tirer des conclusions sur le déroulement temporel de l’infarctus. Les substances détectables dans le sang qui indiquent une crise cardiaque comprennent la troponine, la myoglobine et les créatines kinases.

D’autres maladies qui endommagent le cœur peuvent également provoquer des images diagnostiques similaires, comme la myocardite. Cependant, le médecin examinateur peut généralement faire la différence entre une myocardite et une crise cardiaque à partir de l’électrocardiogramme et de l’analyse sanguine. Une échographie et une radiographie peuvent également aider à faire la distinction entre une myocardite et une crise cardiaque.

L’inflammation du muscle cardiaque peut également être causée par d’autres maladies (par exemple la polyarthrite rhumatoïde ou les radiations pour le cancer). Si ces maladies sont présentes, il est important de tenir compte de la myocardite lorsque l’on pense aux symptômes d’une crise cardiaque. Si, malgré tous les examens, il n’est pas clair s’il s’agit d’une crise cardiaque, on procède à un examen par cathéter cardiaque, qui sert à traiter la crise cardiaque.

Traitement de l’infarctus du myocarde

Le traitement exact d’une crise cardiaque dépend des symptômes et du temps écoulé depuis l’apparition des symptômes.

L’objectif du traitement de l’infarctus est de supprimer l’occlusion vasculaire le plus rapidement possible. C’est la seule façon de limiter au maximum les dommages tissulaires causés par l’insuffisance de l’offre. Les recommandations thérapeutiques ne font pas de distinction entre les hommes et les femmes.

De nos jours, la constriction est généralement élargie avec un petit ballon lors d’un examen par cathéter cardiaque (angioplastie coronarienne transluminale percutanée, dilatation du ballon). Une prothèse vasculaire faite de fil médical en forme de tube, appelé stent, est ensuite insérée directement pour empêcher le vaisseau de se refermer.

La dissolution du caillot sanguin peut être favorisée par des médicaments. Toutefois, cette procédure est moins fréquemment utilisée aujourd’hui.

Que se passe-t-il après une crise cardiaque ?

Après la thérapie aiguë, des soins de suivi intensifs ont lieu.

Pour prévenir une nouvelle crise cardiaque, des médicaments sont prescrits pour fluidifier le sang et faciliter le travail du cœur. Les facteurs de risque sont également identifiés. Des conseils sur le mode de vie et le bon médicament peuvent au mieux éliminer ces facteurs de risque.

Le traitement de suivi dans une clinique de réadaptation, appelée « rehab », fait également partie des soins de suivi. Il est destiné à aider les gens à retrouver leur chemin dans la vie quotidienne. Malheureusement, ces traitements de réadaptation sont souvent moins bien acceptés par les femmes que par les hommes et sont également rarement prescrits2,3.

Facteurs de risque importants pour les femmes

Divers facteurs jouent un rôle dans le développement des maladies coronariennes et dans les conséquences d’une crise cardiaque. Pour les femmes, elles sont particulièrement importantes :

Dans la plupart des cas, les femmes ne subissent pas de crise cardiaque avant d’être plus âgées, car les niveaux élevés d’œstrogènes avant la ménopause ont un effet protecteur sur le métabolisme des graisses et la pression artérielle contre les maladies coronariennes. Cependant, le risque de crise cardiaque augmente, surtout chez les jeunes femmes, lorsqu’elles sont exposées aux facteurs de risque mentionnés ci-dessus.

Crise cardiaque chez les jeunes femmes

Chez les jeunes, des zones tissulaires plus importantes sont souvent touchées par une crise cardiaque et les conséquences sont donc plus graves.

En effet, les jeunes sont moins susceptibles de disposer de ce qu’on appelle des garanties. Les collatéraux sont des artères qui peuvent alimenter une certaine zone sur un détour. Elles se forment lorsque les occlusions se forment lentement, par exemple lors de la progression lente de la calcification vasculaire au cours de la vieillesse. Le tissu remarque alors qu’il reçoit peu d’oxygène et envoie des signaux qui conduisent à la formation de nouveaux vaisseaux sanguins. S’il n’y a pas de collatéraux, une plus grande surface de tissu est affectée par une occlusion vasculaire.

Le risque de crise cardiaque est particulièrement élevé chez les jeunes femmes si elles prennent la pilule et sont exposées à d’autres facteurs de risque mentionnés ci-dessus. La pilule seule n’augmente que légèrement le risque chez les jeunes femmes.

Qu’est-ce qu’une crise cardiaque silencieuse ?

Si une crise cardiaque n’est pas accompagnée de la douleur décrite ci-dessus, on parle d’infarctus silencieux ou muet. Les infarctus silencieux surviennent souvent chez des patients très âgés ou des diabétiques. Chez ces patients, les lésions nerveuses sont fréquentes, de sorte que la douleur ne peut plus être perçue.

Une crise cardiaque silencieuse est parfois remarquée par d’autres symptômes qui peuvent accompagner une crise cardiaque.

Une clarification médicale des plaintes doit être effectuée dans tous les cas. Toutefois, ces signes d’alerte ne sont pas spécifiques à une crise cardiaque et peuvent également indiquer d’autres tableaux cliniques.

Comment les femmes peuvent-elles prévenir une crise cardiaque ?

Vous pouvez prévenir une crise cardiaque en évitant les comportements à risque. Une alimentation saine, de l’exercice régulier et le fait de ne pas fumer peuvent prévenir bon nombre des facteurs de risque mentionnés ci-dessus et peuvent contrecarrer d’autres maladies qu’une crise cardiaque.