Le sepsis est le terme anglo-saxon et international employé pour caractériser une réponse inflammatoire généralisée associée à une infection grave.

La détection précoce de la septicémie sauve des vies

La Journée mondiale de la septicémie

Chaque année en Europe, environ un demi-million de personnes contractent un empoisonnement du sang (septicémie), qui reste l’une des principales causes de décès dans le monde. La Journée mondiale de la septicémie, le 13 septembre, a pour but de sensibiliser le public à la septicémie afin de promouvoir la détection précoce de cette grave maladie.

Lorsque les infections dans l’organisme deviennent incontrôlables, on parle de septicémie – connue à tort sous le nom d’empoisonnement du sang. Les personnes âgées sont particulièrement menacées, mais aussi les enfants de moins d’un an ou les personnes atteintes de maladies chroniques. Elle est causée par des bactéries, des virus ou des champignons et leurs toxines et constitue l’une des versions les plus agressives d’une infection. Les causes peuvent être des infections des plaies et des voies urinaires, une pneumonie, une péritonite ou une grippe.

Dans une tentative de combattre l’infection, le corps réagit de manière excessive. Le patient est moins exposé à une attaque bactérienne, par exemple, qu’à une réaction mal dirigée de l’organisme à cette attaque. « Un dysfonctionnement immunologique de l’hôte se produit », explique le médecin des soins intensifs d’Innsbruck, Michael Joannidis, chef du Joint Institute for Internal Emergency and Intensive Care Medicine de l’université médicale d’Innsbruck. Une fois que la septicémie est présente, le temps est essentiel : pour identifier rapidement les patients à risque de développer une septicémie en dehors des unités de soins intensifs, le score quickSOFA a été introduit, qui consiste en trois critères cliniques simples – une fréquence respiratoire de 22/min ou plus, un trouble de la conscience et une pression artérielle systolique inférieure à 100 mm Hg. Si au moins deux de ces critères sont remplis, la probabilité d’une septicémie grave est accrue.

Un traitement opportun avec les bons antibiotiques est la base d’une thérapie septique réussie. En cas de suspicion de septicémie, le médecin des soins intensifs envoie donc le plus rapidement possible du sang ou de l’urine au laboratoire microbiologique pour examen. Dans les cas graves ou en cas de diagnostic tardif, la septicémie entraîne une défaillance des organes et des soins intensifs sont nécessaires. L’organe le plus fréquemment touché est le rein.

« 70 % des patients atteints de septicémie souffrent de lésions rénales aiguës », rapporte le médecin des soins intensifs Michael Joannidis. « Nous supposons que l’inflammation des reins et le manque d’oxygène (hypoxie) jouent un rôle important dans ce processus ». Une nouvelle thérapie devrait cibler ces deux processus (voir JAMA, publication en ligne le 24.10.19). Le médecin d’Innsbruck, Michael Joannidis, a été largement impliqué dans cette publication en tant que membre du comité de pilotage et coordinateur national de l’étude. Les recherches actuelles, également menées à l’université de médecine d’Innsbruck, dans ce domaine devraient à l’avenir permettre de mieux traiter les patients en soins intensifs et de leur épargner un stress supplémentaire grâce à une thérapie de remplacement rénal.

L’étude récemment publiée montre que l’enzyme « phosphatase alcaline », avec son double mécanisme d’action, pourrait être un candidat prometteur pour la thérapie. « L’administration intraveineuse de phosphatase alcaline recombinante pendant trois jours n’a pas pu, comme prévu, entraîner une amélioration de la fonction rénale dans les premières semaines, mais après 28 jours », explique Joannidis. En outre, on a constaté un effet clair et inattendu sur la survie des patients après un et trois mois, respectivement. La mortalité de ces patients en soins intensifs gravement malades, atteints de septicémie et de lésions rénales, a diminué de plus de 40 %. À l’automne 2019, l’étude entamera la phase III, au cours de laquelle l’efficacité et la sécurité seront testées aux États-Unis et en Europe. L’accent est désormais mis sur la preuve de l’efficacité, les effets secondaires et les interactions avec d’autres médicaments.

Cause

Le sepsis est la conséquence d’une infection grave qui peut commencer localement (péritonite, pneumonie, infection urinaire, infection sur cathéter, etc.). Elle touche généralement des patients dont le système immunitaire est affaibli. Lorsqu’elle se produit après un acte chirurgical lourd ou une traumatologie, on évoque alors une infection nosocomiale.

Toutes les bactéries, même celles présentes naturellement à la surface de la peau ou dans la gorge, normalement non pathogènes, peuvent être responsables de sepsis. Des infections fongiques (causées par des champignons) peuvent également survenir tandis que certains virus (SARS, influenza H1N1, fièvres hémorragiques) peuvent également induire une réponse semblable. Les méningites (purpura fulminans) sont un rare exemple de sepsis pouvant survenir chez des personnes jeunes en bonne santé, tout comme les syndromes de choc toxique suite à l’usage de tampons hygiéniques.

Sepsis sévère et choc sepsis

La sepsis sévère et le choc septique sont des pathologies fréquentes, représentant jusqu’à 11% des admissions dans les unités de soins intensifs. Aux Etats-Unis, l’incidence globale de la sepsis a augmenté de 8,7% par année de 1979 à 2000 et le choc septique reste la deuxième cause de décès dans les unités de soins intensifs non coronaires. Bien que notre compréhension des mécanismes de défenses de l’hôte contre les infections et de la pathogenèse du choc septique ait progressé rapidement durant la dernière décennie, ces progrès n’ont pas encore apporté les bénéfices cliniques escomptés. Des nouvelles approches thérapeutiques récentes, notamment la réanimation hémodynamique précoce, l’utilisation de la protéine C activée, les glucocorticoïdes et le contrôle de la glycémie ont cependant apporté des résultats encourageants.